Cómo saber cuál es el mejor Pegamento para Plástico

Seguramente te preguntas, ¿se puede realmente pegar plástico con un adhesivo? La respuesta es sí, ¡pero hay algunos trucos que debes conocer! Lo primero y más importante es entender qué tipo de plástico estás tratando de unir. No todos los plásticos son iguales y cada tipo tiene sus peculiaridades.

En las próximas líneas, te brindaré las claves para que puedas distinguir entre los distintos tipos de plásticos, elegir el adhesivo más adecuado y lograr los resultados óptimos. Además, te proporcionaré información sobre los adhesivos para plástico disponibles en el mercado.

Es crucial tener en cuenta el tipo de plástico antes de optar por un adhesivo, ya que el uso de un adhesivo incompatible puede resultar en una unión deficiente e incluso dañar el plástico que intentas pegar.

Tipos de Plásticos y su Identificación

No es sencillo distinguir entre los distintos tipos de plásticos a simple vista, pero contamos con algunas técnicas que nos van a ayudar en esta tarea.

Identificación por el tipo de resina

Una manera práctica de identificarlos es mediante el código de identificación de la resina, que se utiliza en productos de plástico. Este código consta de 7 números que puedes localizar en el triángulo de Möbius, que aparece en relieve, en alguna parte inferior de los productos de plásticos.

Otra forma es consultar el manual de instrucciones o las especificaciones del producto, buscando el tipo plástico con el que ha sido fabricado. Los fabricantes lo indican porque así está regulado por las distintas administraciones para que, tras finalizar la vida útil del producto, las personas lo desechen adecuadamente.

1 – PET (Polietileno Tereftalato): se caracteriza por su alta transparencia y su capacidad para evitar la entrada de oxígeno, lo que lo convierte en el plástico preferido para botellas de agua y refrescos. Es totalmente reciclable y muy económico de hacerlo, obteniendo plástico de igual calidad.

2 – PEAD (Polietileno de Alta Densidad) o HDPE (siglas en inglés): es uno de los plásticos más comunes en nuestra vida cotidiana. Es un material seguro para estar en contacto con alimentos, algo opaco y resistente a algo más las temperaturas, lo que lo hace muy duradero. Se utiliza en envases de productos de limpieza, envases de leche, y es altamente versátil y maleable. Tras el reciclaje, se puede reutilizar en una variedad de productos, desde botellas hasta envases de alimentos y macetas.

PEAD

3 – PVC (Policloruro de Vinilo): es un polímero plástico compuesto por múltiples moléculas de cloruro de vinilo. Su reciclaje es complicado y se considera uno de los plásticos más problemáticos debido a su proceso de fabricación. A pesar de ello, es liviano, resistente y duradero, con una alta resistencia al fuego y alta impermeabilidad. Se utiliza en construcción (tuberías, perfiles, revestimientos, ventanas), productos médicos, calzado, y más. El reciclaje del PVC se realiza a nivel industrial debido a la toxicidad de su proceso de polimerización.

En tiendas de manualidades o decoración, puedes encontrar una pasta para moldear elaborada a partir de PVC, que se asemeja a la plastilina pero que se endurece al calentarse en un horno. En España, se la conoce por su marca: Fimo. Con ella puedes crear objetos con tus propias manos y que se mantengan rígidos de por vida.

4 – PEBD (Polietileno de Baja Densidad) o LDPE (siglas en inglés): es más elástico que el PEAD y translúcido. Se fabrica a partir de gas natural y es muy económico, por lo que se utiliza ampliamente en bolsas de plástico, aislantes de cables y películas plásticas. Tras el reciclaje, se puede reutilizar para fabricar los mismos productos.

5 – PP (Polipropileno): es resistente al calor y bastante flexible. Se encuentra en tapas de envases, envoltorios, utensilios de cocina y recipientes. Puede someterse a procesos de reciclaje.

PP

6 – PS (Poliestireno): es un excelente aislante y lo puedes encontrar expandido (EPS, llamado corcho blanco en España) o de alta densidad (XPS). Es utilizado en la construcción para el aislamiento térmico y acústico, en embalajes para proteger productos frágiles como piezas de cristal o en industria marina para fabricar flotadores. Su reciclaje es costoso, ya que requiere ser transformado mediante calor.

7 – Resto: Agrupa a los plásticos cuya composición no ha sido completamente identificada o no se puede asignar a ninguna de las otras categorías. Agrupa productos elaborados con múltiples plásticos o plásticos de composición mixta, lo que dificulta su reciclaje y los convierte en una fuente de contaminación ambiental.

Plásticos Especiales en la Categoría 7

Algún componente de plástico de los juguetes, un electrodoméstico, accesorio de tu coche o moto, es muy probable que pertenezca a esta categoría número 7.

Plásticos tipo 7. Por ejemplo ABS

Te doy algunos ejemplos de plásticos que se encuentran en esta categoría:

  • ABS (Acrilonitrilo Butadieno Estireno): Plástico termoplástico rígido y resistente ampliamente utilizado en electrodomésticos, electrónica de consumo, y la industria automotriz, entre otros.
  • Metacrilato, PMMA (Polimetilmetacrilato), acrílico o plexiglás: es un plástico transparente, fuerte y liviano que se utiliza en señalización, muebles, lámparas, instrumentos musicales, automoción y construcción.
  • PC (Policarbonato): Transparente, resistente, ligero y de alta resistencia al impacto. Se emplea en faros de automóviles, carcasas de teléfonos móviles y más.
  • POM (Polioximetileno): Un plástico con excelentes propiedades mecánicas y alta resistencia al desgaste, utilizado en mangos de cuchillos, maquinaria, componentes de automóviles y artículos deportivos.

Hoy en día todos los fabricantes indican los materiales que componen un producto de consumo para que lo puedas reciclar adecuadamente. Lo indican en el manual de instrucciones que acompaña al producto o lo muestran las tiendas online en la parte de especificaciones:

Material en el manual de instrucciones

Tipos de adhesivos para pegar plásticos

A continuación, te presento una guía clasificada de los adhesivos más populares para unir plásticos, organizados según su eficacia:

  • Adhesivos Epoxi: Destacan por su fortaleza y versatilidad, siendo idóneos para unir diversos tipos de plásticos y otros materiales.
  • Cianoacrilato (Super Glue): Efectivo para unir plásticos duros y rígidos, este adhesivo es reconocido por su rapidez y eficacia en la unión de materiales.
  • Adhesivos estructurales de acrílico: Especialmente diseñados para unir acrílico, estos adhesivos ofrecen resultados superiores en comparación con el cianoacrilato, brindando una opción específica para proyectos que involucren este material.

Al considerar la resistencia a la tracción, los adhesivos Epoxi se posicionan como los más fuertes. Les siguen los adhesivos estructurales de metacrilato y, en tercer lugar, el cianoacrilato.

Ten en cuenta que no todos estos adhesivos son aptos para todos los tipos de plásticos. La unión de los polietilenos o los polipropilenos, las llamadas poliolefinas termoplásticas, presenta desafíos adicionales debido a su baja energía superficial. Este factor dificulta que los adhesivos humecten la superficie de estos plásticos. Para abordar este problema, se requiere un tratamiento con una imprimación especial.

Pegamento Epoxi Bicomponente

El adhesivo epoxi de dos componentes trae por un lado la resina y por otro el endurecedor. Se mezclan antes de su aplicación y proporcionan una unión fuerte y duradera.

Preparación de pegamento de resina epoxi de dos componentes

Se adhieren a la mayoría de los plásticos a excepción del polietileno, polipropileno o silicona. Curan a temperatura ambiente. Los he visto en varios colores: gris, aluminio, bronce, blanco y transparente. Es importante señalar que la versión transparente adquiere un atractivo tono blanquecino, una vez que ha alcanzado su máxima resistencia.

Reparando con pegamento de resina epoxi bicomponente

Mi recomendación de adhesivos epoxi de dos componentes que puedes encontrar en Amazon:

La famosa Barrita arreglatodo, muy utilizada para reparaciones caseras o artesanía, también se compone de resina epoxi de dos componentes pero tiene una mayor consistencia, es como una masilla que te permite moldearla. Es muy útil cuando necesitas unir piezas de plástico que estarán sometidas a mucho esfuerzo, como los ejemplos que describo en este artículo, específico sobre este producto.

Adhesivo de Cianoacrilato

Pegado de plásticos con adhesivo de cianoacrilato

El cianoacrilato es considerado un adhesivo muy efectivo para pegar plásticos, gracias a la fortaleza de su unión y a su velocidad de secado asombrosamente rápida.

Su forma líquida e incolora lo hace versátil y fácil de usar. Las propiedades adhesivas del cianoacrilato lo convierten en una opción popular en una amplia gama de aplicaciones, desde procesos creativos hasta proyectos de bricolaje.

Cianoacrilato loctite superglue

Además de los plásticos, este adhesivo se utiliza para unir una variedad de materiales, incluyendo metal, cerámica y madera. Su versatilidad y confiabilidad lo convierten en una herramienta indispensable para profesionales y aficionados por igual.

Los adhesivos de cianoacrilato pueden utilizarse para pegar polietileno y polipropileno si previamente se trata con una imprimación para poliolefinas como el “Polyolefin Primer”, que aumenta la energía superficial y permitiendo uniones más fuertes.

Mi recomendación de adhesivos de cianoacrilato que puedes encontrar en Amazon:

Adhesivo Estructural de Metacrilato

El adhesivo estructural de metacrilato ofrece una unión extremadamente fuerte y duradera cuando necesitas unir PMMA o metacrilato. Resiste muy bien la tracción, la flexión y los impactos.

Además, tiene una buena resistencia a la intemperie, a los productos químicos y a los rayos UV, lo que lo hace adecuado para aplicaciones en exteriores y ambientes adversos. Su resistencia térmica llega hasta 160ºC. Este tipo de adhesivo también proporciona una alta transparencia y claridad, lo que es ideal para mantener la transparencia del acrílico.

Aunque mi recomendación es que lo utilices únicamente para unir piezas de metacrilato, los fabricantes lo aconsejan para una amplia variedad de plásticos: ABS, Policarbonato, Nylon, PET o Poliestireno. Y también en materiales como fibra de carbono o fibra de vidrio.

Pegamento para metacrilato

Mi recomendación de adhesivo estructural acrílico o de metacrilato que puedes encontrar en Amazon:

  • S-PolyBond®, 100 ml, incoloro, para pegar PMMA, metacrilato o plexiglass y también para pegar ABS, PVC, ASA, SAN, PS.
  • ACRIFIX 1R 192 PMMA y también para poliestireno y policarbonato. También un envase de 100 ml recomendado si tienes que pegar muchos trozos de metacrilato.

Son adhesivos estructurales de alta resistencia, de endurecimiento rápido, viscoplástico, resistente a los golpes y libre de disolventes, a base de MMA (metacrilato de metil) con una excelente adherencia a varios materiales

Plásticos Difíciles de Pegar

Los plásticos tipo 2 y 4 (HDPE y LDPE), tipo 5 (PP) y el PTFE (Teflón, en tipo 7) son los más difíciles de pegar. Muchos adhesivos para plástico indican explícitamente «no apto para plásticos PP, PE y PTFE». Todos estos plásticos son especialmente difíciles de pegar debido a su baja energía superficial, que impide que los líquidos y adhesivos se adhieran a él.

Plásticos Termoplásticos y su Reciclaje

Los termoplásticos se destacan por su capacidad de ser reciclados y reutilizados sin un deterioro significativo de sus propiedades. Pueden fundirse y moldearse repetidamente, lo que los hace reciclables y aptos para la fabricación de nuevos productos. Algunos ejemplos comunes de termoplásticos incluyen el polietileno (PE), el polipropileno (PP), el poliestireno (PS) y el polietilentereftalato (PET), entre otros.

Pistola de pegamento caliente

La pistola de silicona caliente, muy utilizada para realizar bricolaje, es un pegamento de poliéster termofusible. La barrita que se introduce en la pistola, puede tener varios aditivos como resina, cera, polietileno, polipropileno, poliamida, o poliéster.

Cómo pegar plástico

Es importante tener en cuenta que la efectividad del adhesivo puede depender de la preparación adecuada de las superficies a unir, así como de las condiciones específicas de la aplicación. Siempre sigue las instrucciones del fabricante para obtener los mejores resultados al unir plásticos de baja energía superficial.

Realiza el pegado de los plásticos que se han roto inmediatamente para evitar que lleguen a ensuciarse con aceites, grasas u otros contaminantes. En el caso que se trate de una pieza a pegar, que desconozcas su procedencia, utiliza algún solvente para limpiar las superficies.

  • Prueba en Pequeña Escala: Antes de aplicar cualquier técnica en un proyecto importante, haz pruebas en pequeña escala para entender cómo los diferentes tipos de plástico reaccionan a las técnicas de unión. Sobre todo cuando no has podido identificar el plástico.
  • Aprende de la Experiencia: Si algo no funciona como esperabas, investiga por qué falló y ajusta tu enfoque para la próxima vez.

También ten en cuenta las precauciones de seguridad recomendadas al usar adhesivos fuertes.

Qué ocurre si se mezcla cianocrilato con bicarbonato

La mezcla de cianocrilato con bicarbonato de sodio puede generar una reacción química exotérmica y produce una sustancia sólida en cuestión de segundos. Esta reacción es conocida como la técnica del «pegamento instantáneo y bicarbonato» o «pegamento de cianoacrilato y bicarbonato».

Cuando el cianocrilato entra en contacto con el bicarbonato de sodio, la presencia de una base (bicarbonato) acelera la polimerización del cianocrilato, lo que provoca una rápida solidificación y endurecimiento del pegamento. Esto puede ser útil en situaciones en las que se necesita un relleno rápido y resistente, o para crear una superficie sólida y más fácil de lijar o trabajar.

Es importante tener en cuenta que esta técnica genera calor durante la reacción, por lo que se debe manejar con precaución para evitar quemaduras o lesiones. Además, es recomendable utilizar guantes y protección ocular al manipular estos materiales.

Un último apunte

En este sitio web, también tengo el propósito de sumar de forma modesta a la noble causa de un mundo más sostenible. Si alguna vez te ves en la situación de tener que reparar esas frágiles piezas de plástico de un producto que lamentablemente se ha roto, estás en el lugar adecuado.

Aquí, te brindo información valiosa que te capacitará para ofrecerle una segunda oportunidad a ese objeto dañado, mientras contribuyes a reducir nuestra montaña de desechos y a preservar nuestro medio ambiente. Es una tarea que, sin lugar a dudas, merece la pena considerar y llevar a cabo.

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